Armenia · Turkey

Travel || The ruined city of Ani, Turkey

Foto 16-04-15 09 35 54

You are driving through the plains of Eastern Anatolia. Suddenly a deserted city dooms up. The first thing you notice are the twelve towers of the city wall. Coming closer, you see that you have reached the ancient Armenian city of Ani. It looks like it could be a setting of a phantasy movie. Feeling like a true Indiana Jones, you just have to take a look! What’s behind these towers?

“Ani, Ani!” Yelled the taxidriver when we arrived at the train station in Kars. We had no idea what he was talking about and because we wanted to stay for just one night, we kind of ignored it. When we settled in to the hotel, we wondered what he was talking about and looked this place up. It actually looked very interesting, so we decided to stay one more night so we could take a tour to Ani.

The next morning we could tag along with a tour that was already organised by a befriended tour guide of the hotel we stayed at. Unfortunately I can’t remember his name anymore, but he told some interesting information about the area during the drive to Ani. Not only about the history and the culture, but about the landscape and plate tectonics as well! Arriving at this place, it happened to be truly amazing!

A short history
Ani started out as an ancient Armenian city founded more than thousand years ago. It was once a big city and due to its location it was conquered lots of times by Russian and Turks among others. When the Ottoman emperium fell, Turkey and Armenia fought over Ani, with the result that Turkey conquered the ruins in the end.

For a long time it was very difficult to acces Ani, due to the current tensions between Armenia and Turkey. It is only since a couple of years that visitors are allowed, although not all parts were accesible.

The first thing you see is the big wall with all the towers standing firm in the landscape. When entering the city, you look over tons of small ruins of churches, caravanserais, and castles and most of them can be visited. Especially the churches are beautifully decorated with wall paintings. Unfortunately soem of them are grafitti or poorly restored.

At the end of the city you reach a ravine and a river. Cross it and you find yourself in Armenia, so the border is very close. Looking out you could see quite a couple of military bases at the border as well. Except for the other people in the bus and us, there was no one. You can truly feel alone in this place, which made the experience extra special.

Foto 16-04-15 12 10 49

Foto 16-04-15 09 34 53

Foto 16-04-15 11 33 57

Foto 16-04-15 10 05 29

Foto 16-04-15 10 17 25

Foto 16-04-15 10 20 06

Foto 16-04-15 10 21 19

Foto 16-04-15 10 18 36

Foto 16-04-15 10 40 40

Foto 16-04-15 11 29 07

Foto 16-04-15 11 12 40

Foto 16-04-15 11 21 07

Foto 16-04-15 11 36 50

Foto 16-04-15 11 39 07

Foto 16-04-15 11 56 59

Foto 16-04-15 11 54 33

Foto 16-04-15 11 52 34

Interesting in more information?
The Atlantic has posted some beautiful pictures of the city and the surroundings where you can see how desolate the location of Ani is.

The World Monuments Fund is currently doing a project at one of the Ani churches. Read more about it here.

Advertisements

8 thoughts on “Travel || The ruined city of Ani, Turkey

  1. Ha Janneke, wat heb je weer mooie foto’s, maar wil je niet meer in zo’n nisje boven een afgrond gaan zitten! Krijg er acute kriebels van.Prachtig de ruïnes van Ani, en het verhaal erbij.Hopen dat ze het inderdaad in ere herstellen.Wat werd er vroeger toch mooi gebouwd he. Zal zo even op google zoeken waar je precies zit.Goeie voortzetting en heb je nog mooie stofjes gezien op locale marktjes? Mocht je in de gelegenheid zijn denk dan aan mij,
    als ik ergens een mooie lap zie koop ik standaard 2 meter.Daar kun je alle kanten mee op.
    Tot horens! liefs Erica

    1. Hoi Erica, Dankje! Hihi, dat ben ik niet maar Jenny met wie ik op reis was. 🙂 Ben nu weer gewoon in Albanie trouwens hoor! Mooi stoffen zeker wel, maar heel duur. Of nouja, het zijn ook geen stoffen maar mooie geborduurde tafelkleden en tapijten enzo. Geweldig! Heb veel foto’s die ik door kan sturen?
      Liefs, Janneke

      1. Hoi Janneke, ja stuur maar foto’s door als je wilt,leuk! Had even op google gekeken waar je nou precies bent geweest, wel in een erg afgelegen gebied,tjah als je maar lef hebt dan zie je nog eens wat!
        Maarten zit voor de studie op dit moment in zuid-spanje waar hij bodemonderzoek moet doen en metingen en Hugo in Frankrijk gaat morgen of over
        morgen de Mont Ventoux op als begeleider van een groep van de stichting Pluryn. En moeder maar werken! Wel lekker rustig thuis.Hoe lang blijf je nog weg? groetjes Erica

      2. Ok, ga ik binnenkort even doen dan! 🙂 Ja, iemand moet die taak op zich nemen he, dat werken? 😛 Ik blijf tot eind juli/begin augustus waarschijnlijk. Daarna is het voor mij ook tijd om weer te gaan werken. Tot de volgende reis natuurlijk!
        Groetjes, Janneke

  2. Oh wauw Janneke, wat een mooie reportage weer. Ik had nog nooit van het Ruïnedorp Ani gehoord. Daar zie ik mijzelf ook wel lopen. Prachtig die bergen op de achtergrond. Ik ga net als Erica even ‘googlen’ (als dat al een werkwoord is).

    1. Dankje! Ja, het is echt een aanrader. Heel bijzonder! Vooral omdat het ook niet zo goed bereikbaar is. Spannend! 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s